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12학년 학생들은 연말연시 들뜬 분위기에 젖어 자칫 잘못하면 12학년 성적의 중요성을 잠시 망각할 수도 있다. 게다가 12학년 졸업반은 이래저래 무척 바쁜 시기이기 때문에 더욱 더 그럴 수 있다. 만약 이 같은 실수를 저지른다면 명문대는 물론 UC 등 일반 대학 진학의 꿈은 물거품이 될 수도 있다는 점을 기억해야 한다. 어느 대학이든 입학사정에서 가장 기본이 되는 것은 학업성적이다. 크고 작은 대학들은 지원자가 고등학교를 졸업할 때까지 계속해서 학업성적을 포함해 최신의 정보를 요구한다. 특히 재정보조에 관한 리뷰를 사전에 마쳐서 합격한 드림대학을 포기하는 불상사가 발생하지 않도록 사전에 대비할 필요가 있다. 12학년 졸업반 학생들이 어떻게 하면 원하는 대학에 합격할 확률을 높일 수 있는지 알아본다

■마지막까지 성적에 전력투구
대학들은 지원자들을 평가할 때 학업성적을 가장 중요시한다. 학업성적이란 12학년 1학기는 물론 2학기 때까지의 성적을 모두 포함하는 것이다.

9~11학년 때 최상의 성적을 받았다고 마음을 편히 갖지 말고 졸업장을 손에 쥘 때까지 AP, 아너스 과목을 계속해서 듣고 좋은 성적을 받도록 노력해야 한다. 특히 12학년 2학기때에는 졸업을 앞두고 들뜬 마음에 학업에 소홀히 하면서 간혹 성적이 D, F 등으로 떨어질 때가 발생한다. 가령 예를 들어 B학점을 유지하던 학생이 C로 떨어진 경우는 보통 넘어가지만 만약에 A, B 학점을 유지하던 학생이 갑자기 D, F로 떨어질 때는 특별한 해명이유가 없다면 불합격 통보를 보낼 수 있다. 따라서 졸업하는 날까지 방심은 금물이다.

실제로 UC 계열 대학에 합격한 한인 학생가운데 12학년 2학기 학점이 나빠져서 여름방학이 끝날 무렵에 결국 불합격 통보를 받은 사례들이 가끔 발생한다.

그러나 지나친 심리적 압박을 받으면 스트레스로 심신이 지쳐 아무 일도 손에 잡히지 않게 된다. 주말에는 간혹 가족이 함께 즐거운 시간을 보낸다거나 친구들끼리 운동도 하면서 스트레스를 해소할 수 있는 여유를 가져야 한다. 인간의 몸은 기계가 아니기 때문에 아무리 바빠도 적절한 휴식과 재충전의 시간이 필요함은 당연하다.

■어떠한 상황에서도 차선책은 있다.

불행하게도 학기 시작 며칠을 앞두고 12학년 2학기 학점이 나쁘다는 이유로 대학으로부터 불합격 통지를 받는 경우가 발생한다. 이럴 때 롤링 어드미션, 갭이어 활용, 커뮤니티 칼리지 등록 등 다양한 방법이 있기 때문에 어떤 상황에서든 절망하지 말고 전화위복의 계기가 될 수 있도록 최선을 다하는 자세가 중요하다. 미국의 대학 시스템은 본인이 하기에 따라서는 편입은 물론, 전과 등 모든 것이 가능하기 때문에 단 한 번의 실수로 모든 것이 끝났다고 낙망하는 것은 절대 금물이다.

■시험점수를 최대한 끌어 올린다
학업 성적 다음으로 중요한 것은 SAT, ACT 점수이다. 12학년이 되기 전 시험을 치렀으나 점수가 시원찮게 나왔을 경우 12학년 1학기 때 재도전해 점수를 최대한 끌어 올려야 한다. SAT, ACT 모두 가을학기 도중 시험을 실시한다. SAT나 ACT에서 좋은 성적을 올릴 경우 명문대 입학 가능성은 그렇지 않을 때보다 훨씬 올라가는 것은 사실이다. 리더십 경험을 쌓거나 학력 경시대회, 음악 콩쿠르, 미술 경연대회 등 중요한 이벤트에서 상을 받았을 경우 관련 정보를 빨리 업데이트해 대학에 보내도록 한다.

■인터뷰를 준비한다
UC는 인터뷰를 하지 않지만 많은 사립대학들은 입학사정 과정에서 지원자를 인터뷰한다. 인터뷰는 필수가 아닌 선택일 수도 있고 캠퍼스가 아닌 집에서 가까운 제3의 장소에서 실시되기도 한다. 입학사무실 관계자, 해당대학 동문 등과의 인터뷰에서 진지한 자세로 임하도록 신경 쓴다. 인터뷰는 지원한 대학에 대한 나의 관심과 열정, 나의 특별함을 대학 관계자에게 보여줄 수 있는 절호의 기회이기 때문에 이를 잘 활용할 필요가 있다.

■졸업에 필요한 과목 이수 확인
12학년이 되면 대학 입시 절차 속에서 바쁘다는 핑계로 어쩌면 이보다 더 중요한 것을 놓칠 가능성이 있다. 그것은 바로 고등학교 졸업에 필요한 과목들을 9학년부터 11학년까지 이수했느냐 점검하는 것이다. 고등학교를 졸업해야 다음 단계인 대학에 발을 들여놓는 것이 가능하다. 돌다리도 두드려보고 건넌다는 심정으로 개학과 함께 졸업에 필요한 과목들을 이수했는지 전체적으로 점검하는 것이 좋다.

■입시준비를 계획을 세워 진행
준비된 학생들은 하루 일과 계획표를 짜놓고 하나씩 실천에 옮긴다. 반대로 계획성이 없는 학생들은 그날 해야 할 일이 무엇인지도 모르고 우왕좌왕 하다보면 한 달이 지났어도 무엇을 성취했고 또 해결해야 할 과제가 무엇이 남아 있는지 모를 수 있다. 계획을 세웠느냐 여부에 따라 하늘과 땅의 엄청난 차이를 보이게 된다.

■학비보조 사전대비 중요하다
간혹 학비문제로 드림스쿨 입학을 포기하는 경우가 생긴다. 이는 학부모와 수험생이 입시전략을 세울 때 재정보조를 염두에 두지 않고 무조건 대학만 붙고 보자는 식으로 우선순위가 잘못되었기 때문이다. 최근에는 대학의 재정보조가 눈에 띄게 줄어들고 있으며 학생들도 재정문제 등으로 장학금을 주거나 재정보조를 많이 해주는 대학으로 방향을 선회하는 경우가 많다. 따라서 가능하면 각종 그랜트와 장학금 형태로 지급되는 스칼라십을 더 많이 받을 수 있도록 충분히 리서치하고 본인이 지원한 대학 가운데 어느 대학이 무상보조를 많이 지급하는지 미리 따져보고 학교를 선택하는 지혜가 필요하다.

수험생들이 대학 선택에 있어서 가장 중요한 요소가 이젠 재정보조를 얼마나 많이 해줄 수 있느냐의 여부로 판가름되는 추세로 변하고 있기 때문에 수험생과 학부모들은 명문대에 입학하고도 재정문제로 학교 등록을 포기하는 일이 없도록 사전에 준비하는 마음 자세가 중요하다.

■감사의 뜻을 전한다
험난하고 길었던 대학 입시과정을 무사히 통과하는데 도움을 준 사람들에게 기쁜 소식을 알리고 감사의 뜻을 전하는 것을 잊어서는 안 된다. 급하거나 필요할 때만 찾아가고 도움을 요청하는 것은 그리 바람직하지 않다. 반드시 자신을 도와주고 추천서를 써준 분들에게도 일일이 감사의 뜻을 전할 필요가 있다. 즉 교장, 교사, 카운슬러, 정치인 등 훌륭한 추천서를 써준 주변 사람들을 꼭 챙긴다.

■학교 스승을 멘토로 만든다
자신을 가르친 교사, 교장, 카운슬더 등에게 대학 진학뿐만 아니라 취업 및 인생을 살아가는 지혜까지 배울 수 있다. 인생의 연륜은 무시를 못한다. 인생 선배로부터 직접 배우는 자세를 가진다면 대학에 가서도 성공할 확률이 더 높아지고 대학생활도 한결 풍요로워진다. 보통 대학을 졸업하고 대학원에 진학하거나 취업을 할 때도 은사를 찾아간다면 스승의 은혜도 기리고 본인에게 좋은 조언도 얻을 수 있다. 인생은 관계이다. 한 번 맺은 관계가 평생 지속된다면 본인도 그 속에서 더 많은 혜택을 얻을 수 있다

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